Photos de l'aquarium de La Rochelle

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Hippocampe, cheval de mer

L'hippocampe (hippocampus), aussi appelé cheval de mer est un poisson microphage à nageoires rayonnées. Il s'agit d'une espèce tout à fait unique, de par sa morphologie, ses habitudes alimentaires, etc. Les hippocampes vivent dans les eaux tropicales, partout dans le monde. La taille d'un hippoampe peut varier de 7 centimètres à 15 centimètres. Sa tête fait un angle de 90 degrés par rapport à son corp, ce qui lui donne une allure étrange.

La couronne qui orne la tête de l'hippocampe permet de reconnaître de manière certaine chaque individu. Les tout premiers fossiles d’hippocampes connus sont évalués à la fin de l’Éocène, 40 millions d’années avant notre époque... Il existe trente cinq espèces d’hippocampe sur Terre.

Photo d'un hippocampe

hippocampe cheval de mer

Un hippocampe de l'Aquarium de La Rochelle

L'hippocampe est menacé

Comme beaucoup d'espèces animales, l'hippocampe est aujourd'hui menacé de disparition, à cause de la pêche abusive dans beaucoup de régions du monde.

Taxonomie